Kétszáz éve, 1817. október 23-án született Pierre Larousse francia nyelvész, a Larousse kiadó megalapítója, a francia nyelvterületen fogalomnak számító Larousse lexikon kiadója. A könyvek iránt rajongó fiú példaképe az enciklopédista Diderot volt, s már fiatalon elhatározta, hogy hozzá hasonlóan átfogó művet alkot. Érdeklődési köre rendkívül széles volt, a szanszkrit és a kínai nyelvtől a filozófián át a mechanikáig és a csillagászatig terjedt. 1849-ben jelent meg első műve, egy iskolai szószedet, melynek második kiadását 1852-ben már az a kiadó publikálta, amelyet egyik barátjával, Augustin Boyer-val alapított. A következő időszakban a Larousse a kor legszínvonalasabb nyelvtani segédkönyveit, tankönyveit, tanári kézikönyveit adta ki, melyek a tanulók alkotókészségének fejlesztésére helyezték a hangsúlyt, megújítva az alapfokú oktatás módszereit. 1856-ban jelentették meg a Kis Larousse előfutárának tekinthető Francia nyelv új szótárát, amely kiváltotta az egyház haragját; a könyvet a római Szent Hivatal (az inkvizíció) indexre is tette. A kiadó bevételeire alapozva látott neki nagy álma beteljesítésének, a kor tudását összefoglaló hatalmas enciklopédia létrehozásának. A 19. század univerzális nagyszótárának első része 1863. december 27-én jelent meg, majd 1866 és 1876 között 17 kötetben látott napvilágot (az utolsó kettő már Larousse halála után, unokaöccse szerkesztésében). Az enciklopédia több helyen a szerző nézeteit tükrözi: republikánus elvei miatt például Napóleont a köztársaság és a Direktórium alatt csodálta, de hatalomátvétele és császárrá koronázása után már zsarnoknak tekintette. A túlhajszolt lexikológus 1875. január 3-án Párizsban agyvérzés következtében halt meg, sírja a Montparnasse temetőben található. Özvegye 1890-ben bekövetkezett halála után az örökösök csúnyán összevesztek a hagyatékon, de a kiadó tovább virágzott. A Larousse ma is működik, köteteit több mint negyven nyelvre fordították le, a kiadványok az 1990-es évektől magyarul is hozzáférhetők. “Első vágyam az volt, hogy gyerekeket tanítsak, aztán megpróbáltam, hogy mindenkinek mindent tanítsak” ? írta a kétszáz éve született Pierre Larousse francia nyelvész.