Peter Schrimpf, a RAG bányászati vállalat vezetője kijelentette: “Sötét nap ez a mai”. A németországi kőszénkitermelés “végérvényesen és visszavonhatatlanul” leáll. Jean-Claude Juncker, az Európai Bizottság elnöke ugyanakkor a bányászat európai jelentőségét emelte ki. Mint mondta, szén és acél nélkül nem indult volna útjára az európai integráció. A kőszénkitermelés leállításáról 2007-ben állapodtak meg a német szövetségi kormány, valamint a leginkább érintett Észak-Rajna-Vesztfália és Saar-vidék tartományok, illetve az IG BCE bányászati vállalat. Nagyvonalú előnyugdíjazásokkal elejét tudták venni a tömeges elbocsátásoknak.

Az idén Németországban mintegy 2,6 millió tonna szenet termeltek ki. Az 1950-es évek szénbányászatának aranykorában több mint 150 millió tonna volt az éves átlag. Az utolsó bánya bezárásával nem ért azonban véget a kőszén felhasználása Németországban. Az áramtermelésben és az acélművekben továbbra is rá vannak utalva a kőszénre, amit a jövőben teljesen importból fognak fedezni. (MTI)