Hegynyi aszteroida száguldott el a Föld közelében szerdán – közölte az amerikai űrkutatási hivatal (NASA). A mintegy két kilométer széles, 1998 OR2 nevet viselő kisbolygó 8,69 kilométer per másodperces sebességgel haladt el a Föld mellett, és esetleges becsapódása globális katasztrófát okozhatott volna, azonban a NASA szerint ilyen veszély nem fenyegetett.

NASA/JPL-Caltech

Az űrbeli közelség ugyanis földi léptékkel mérve hatalmas távolságot jelent: a tudósok mérései szerint az égitest a találkozás pillanatában legalább 6,3 millió kilométerre volt a Földtől. Az aszteroida mindazonáltal eléggé közel és eléggé nagy volt ahhoz, hogy az űrkutatók rendkívüli részletességgel tudják tanulmányozni. Az 1998 OR2-t a NASA a “potenciálisan veszélyes aszteroidák” közé sorolja, ezért pályáját folyamatosan figyelik. Becslések szerint 2079-ben a mostaninál közelebb kerül: akkor a Föld–Hold-távolság mindössze négyszeresére lesz a földfelszíntől, vagyis négyszer közelebb, mint ezúttal.